Les effets du tabac sur la santé et le corps

Comment la nicotine affecte-t-elle l’organisme?

Le tabagisme associé à la dépendance à la nicotine est la principale cause de décès en Occident. Bien qu'un certain nombre de campagnes de sensibilisation sur la nocivité du tabac aient été lancés et que l’interdiction soit de plus en plus prononcée, près d’un tiers de la population adulte française fume (32%).

De nombreux fumeurs sont conscients que leur consommation de tabac a de graves conséquences sur leur santé. En outre, sur les "paquets de cigarettes", il existe actuellement les " images choc" dont le contenu reflète les conséquences dramatiques du tabagisme. Par exemple, l'image d’un cercueil pour enfant  avec l’inscription "Fumer peut tuer votre enfant à la naissance» ou celle d'une trachéotomie (trachée artificielle) permettent de conscientiser les fumeurs sur les séquelles tardives du tabac. La plupart des fumeurs semblent impressionnés parce que la dépendance à la nicotine est à l’origine de leur «mauvaise habitude» et sont effrayés par les symptômes de sevrage.

Qu’est-ce que la nicotine?

La nicotine est un alcaloïde qui est soluble dans l'eau qui a d’abord été extrait par l'Allemand le médecin Christian Wilhelm Posselt et le chimiste Karl Ludwig Reimann en 1828 puis par l'ambassadeur français, Jean Nicot de Villemain, qui, en 1560, l’a envoyé au roi français pour un usage médicinal. Dans un environnement alcalin (milieu de nicotine), la nicotine a des propriétés lipophiles ("affinité pour les graisses"), la raison pour laquelle la nicotine peut facilement traverser les membranes cellulaires et la barrière hémato-encéphalique.

Non seulement les plants de tabac produisent la nicotine, mais aussi d'autres solanacées. La nicotine est utilisée comme insecticide pour éloigner les prédateurs. Un peu plus tôt la nicotine a été utilisée comme pesticide. Son utilisation est maintenant interdite en raison de sa toxicité. Dans le corps humain, la nicotine est métabolisée dans le foie.

Entre autres, la nicotine résulte de la dégradation de la cotinine, une substance qui est  depuis peu utilisée  pour déterminer l’apport nicotinique dans l’organisme.  L’excrétion de la nicotine présente dans le sang se fait par la bile, la salive, la sueur et l'urine, et la nicotine non transformé est excrétée par les reins.

Les récepteurs nicotiniques dans le corps humain

Les récepteurs de l'acétylcholine nicotiniques se trouvent dans les cellules musculaires et les cellules nerveuses humaines. Comme son nom l’indique, ils peuvent être activés par le messager acétylcholine et la nicotine comme des substances nicotine-like. Après leur activation, ils deviennent perméables aux ions (particules chargées), de sorte que d'autres cellules peuvent être activées.

Les récepteurs nicotiniques de l'acétylcholine, qui siègent au niveau de l’extrémité de la plaque neuromusculaire (transmission du stimulus de nerf à la fibre musculaire), font l’objet de recherches approfondies depuis la découverte de la myasthénie, une maladie caractérisée par une destruction auto-immune de ces récepteurs. Actuellement, les récepteurs nicotiniques de l'acétylcholine attirent l'attention par leur mémoire, leur faculté d’apprentissage, d'attention et de perception, et par conséquent, sont étudiés dans le domaine de la maladie d'Alzheimer et la TDAH.

Les effets pharmacologiques de la nicotine

La nicotine développe principalement son effet pharmacologique par le biais du système nerveux central et des deux systèmes antagonistes, les systèmes nerveux sympathique et parasympathique. Outre leurs divers effets sur l'esprit et le corps, d'autres effets de la nicotine sont examinés. L’éventuelle implication de la nicotine dans la survenue des cancers fait l’objet d’une étude poussée.

En outre, des débats sur l’éventuelle implication de la nicotine dans l’apparition des maladies cardiovasculaires, respiratoires ou des maladies de l'appareil digestif dues aux substances nocives contenues dans la fumée de tabac sont lancés. Les expériences en laboratoire devraient être positives, mais la nicotine est toujours analysée conjointement avec des substances nocives qui endommagent définitivement le matériel génétique en formant des radicaux d'oxygène réactifs et en provoquant la destruction des cellules nerveuses.

À l'heure actuelle, rien ne prouve que la nicotine sans association avec d'autres toxines provoque le cancer. Dans le traitement du cancer on a constaté que la nicotine ne perturbe pas la cicatrisation de la plaie, mais entrave la réceptivité à la chimiothérapie ou la radiothérapie.

La nicotine en épigénétique

Depuis plusieurs décennies, l'épigénétique est un domaine scientifique en plein essor. Elle répond à l’interrogation sur la faculté d’un gène à modifier l’expression génétique d’un autre gène. Les causes incluent la méthylation et acétylation de l'ADN, de sorte que les gènes puissent être activés ou désactivés. En ce qui concerne la nicotine, la question est de savoir si les jeunes ADN connaissent des changements épigénétiques après l'administration de nicotine, de sorte que les jeunes consommateurs puissent devenir plus sensibles à d'autres drogues, comme la cocaïne.

On suppose que le système de récompense est plus sensible à la nicotine chez les jeunes à travers les substances comme la dopamine, entrainant une dépendance plus rapide. De plus, la nicotine peut augmenter l'impulsivité des adolescents et réduire la durée d'attention. Un autre changement épigénétique est leur sensibilité à la dépendance à la nicotine. Plus précisément, le gène de la CYP2A6 qui codent les enzymes du cytochrome P450 du même nom.

La CYP2A6 joue un rôle important dans la répartition de plusieurs médicaments. Ceux-ci comprennent, par exemple, le paracétamol pour soulager la douleur, les antiépileptiques à base d’acide valproïque et les anticoagulants à base de warfarine. La dégradation de la nicotine passe par cette enzyme et l’hérédité proviendrait de la mère et la grand-mère.

La nicotine, un poison pour l’être humain

La nicotine n'est pas seulement toxique pour les insectes. Lorsqu'elle est directement administrée à une personne, une irritation et une sensation de brûlure se produisent dans la bouche et la gorge. La sécrétion salivaire est augmentée. Des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, de la  diarrhée et des étourdissements se produisent. En cas d'intoxication sévère, il peut y avoir des tremblements, une coloration bleue de la peau et des muqueuses (cyanose) ainsi que des troubles de la conscience qui peuvent aller jusqu’à l'évanouissement et au coma. La paralysie des muscles respiratoires peut entraîner la mort. Quant à la DL50, dans 50% des cas, la dose létale est de 30 à 60 mg de nicotine. Chez les enfants, elle est même de 10 mg. Cela signifie que l'ingestion d'une seule cigarette peut avoir des effets létaux pour un enfant. Ces déclarations, cependant, sont très discutables et se réfèrent à des auto-expériences douteuses, publiées en 1906 par Rudolf Kobert dans son «Lehrbuch der Intoxikationen». Professeur Dr. Mayer de l'Université Karl Franzens, Graz a estimé la dose létale de nicotine à 0,5 à 1 g.

Effets physiques de la consommation de nicotine

La nicotine agit étroitement sur l’organisme via le système nerveux végétatif. L'activation du système sympathique, activé dans les situations comme les rixes ou le vol, accélère le rythme cardiaque et augmente la quantité de sang pompé hors du cœur à chaque pulsation. Deux autres effets de la nicotine sont également impliqués dans l'accélération du rythme cardiaque: la libération accrue d'adrénaline et la libération d'hormone antidiurétique (inhibe la production d'urine) ont un effet synergique.

L'adrénaline a également d'autres effets et augmente la pression artérielle en rétrécissant les vaisseaux sanguins. En outre, elle augmente l’élimination des graisses et assure une perte de poids. La perte de poids est provoquée par l'augmentation de la consommation en énergie de l’organisme.

La nicotine favorise l'activité intestinale par l'antagoniste du système sympathique appelé parasympathique, et peut entraîner la diarrhée. Les autres effets possibles sont les nausées et vomissements par stimulation du centre d'excitation qui est situé dans l’area postrema, dans la fosse rhomboïde (fossa rhomboidea) du tronc cérébral. C'est la principale origine des diarrhées ou des vomissements. En outre, le goût de la cigarette n'est pas agréable et peut aggraver les nausées. Au fil du temps, cependant, la cigarette perd son effet excitateur sur le fumeur. En outre, le goût et l'odeur diminuent, donc la cigarette aura un goût moins désagréable.

Par ailleurs, la nicotine a une influence sur le sang. Elle favorise la coagulation sanguine et augmente le risque de thrombose. La nicotine peut aussi exacerber la pression, la douleur et les récepteurs de température, provoquant une sensibilité accrue à la douleur. Par ailleurs, la température de la peau diminue en fonction de la consommation de nicotine. Cela peut être dû au rétrécissement des vaisseaux sanguins dans l’épiderme.

La nicotine augmente-t-elle le risque de diabète sucré?

Dans des expérimentations sur les animaux, l’administration de nicotine a entraîné une diminution dans les cellules bêta du pancréas. Les cellules bêta produisent de l'insuline, hormone indispensable pour le métabolisme des sucres. Une carence de cette hormone indique l’existence d’un diabète sucré (maladie du sucre).

Le diabète sucré de type 1 est plus fréquent chez 80% des animaux dont les cellules bêta ont été détruites par une réaction auto-immune ou par voie idiopathique (sans cause connue). Si cet effet de la nicotine est projeté sur l'homme, la nicotine pourrait augmenter le risque de développer un diabète sucré.

Relations entre la nicotine et le cancer

Le long du trajet de la fumée avalée, incluant les lèvres, la cavité buccale, l’oesophage, les voies respiratoires, les poumons, le tube digestif et les voies urinaires, le risque de cancer est plus élevé chez les fumeurs par rapport aux non-fumeurs. De même, il y a un risque accru de cancer du foie, du pancréas et du sein. Malgré différentes études, aucune preuve de l’effet cancérigène de la nicotine n’a été démontrée jusqu'à présent.

Cependant, la nicotine peut agir comme un «promoteur». Un promoteur est une substance fait favorise la croissance d’une cellule déjà modifiée. Un promoteur n’est pas un gène altérant ou une substance cancérigène. Son effet est réversible. Si le promoteur est retiré, la croissance de la cellule s’arrête. D’autre part, une mutation génique persiste après l'élimination de la substance cancérigène.

Effets psychologiques de la nicotine

Les effets de la nicotine sur le psychisme peuvent être analysés de manière individuelle pour chaque système. Généralement, une augmentation de l'activité des différentes régions du cerveau peut être observé, en particulier celle du cortex préfrontal (le cortex du front) et celle du système visuel. La libération accrue de dopamine procure un sentiment de bien-être et active le système de récompense par le noyau accumbens. Ce processus est étroitement lié au développement de la toxicomanie. En outre, la dopamine réduit la sensation de faim.
La libération de noradrénaline réduit l'appétit et favorise l’éveil. Le messager de l'acétylcholine non seulement favorise la vigilance, mais aussi la performance mentale. La glutamate agit de la même façon en favorisant l'apprentissage et l'amélioration de la mémoire.

Par ailleurs, la sérotonine inhibe l'appétit et régule l'humeur. En fonction de la situation initiale, elle favorise la relaxation ou l'attention. Le GABA (acide gamma-aminobutyrique) et les bêta-endorphines réduisent l’anxiété et le stress. En tenant compte de ces effets psychologiques, on suppose que la cigarette élimine la sensation d’échec, même s'il n'y a pas de dépendance physique. En effet, la dépendance à la nicotine peut être à la fois physique et mentale.

Emergence de la dépendance à la nicotine

Comme mentionné dans la section précédente «Impact mental», la dépendance se développe via le système de récompense. Le système de récompense est indispensable pour l’évolution humaine car il récompense, par exemple, l'activité sexuelle et l'apport alimentaire en produisant «l'hormone du bonheur». Ces activités contribuent à la conservation de l'espèce et doivent donc être considérées comme favorables à l'évolution. Cependant, les choses nocives peuvent également être soutenues par le système de récompense. C’est de cette manière que la dépendance aux drogues telles que la nicotine ou l'alcool peuvent se développer.

Dans le cerveau, les fibres nerveuses de la zone appelée tegmentalis ventralis se dirigent vers le noyau accumbens, et les effets euphoriques apparaissent après la libération de la dopamine. Au même titre que le chien de Pavlov qui a toujours associé le son d'une cloche à la nourriture et dont la sécrétion salivaire a toujours augmenté même si de l'argile était offerte à la place de la nourriture, l'homme réagit de la même manière à l'effet de la nicotine. Fumer est associé à un profond sentiment de bien-être et c’est ce qui provoque l’addiction à la nicotine.

Cependant, au fil du temps, les récepteurs deviennent moins sensibles à la nicotine. Il faudra alors absorber de plus en plus de nicotine pour obtenir les mêmes sensations et éviter les symptômes de sevrage. Cet intense désir de fumer va entraîner une dépendance appelé «craving». Si certains symptômes ne se produisent pas, l'agressivité, la frustration, l'anxiété, l'anxiété et les troubles de concentration peuvent apparaître et durer entre une à quatre semaines en cas de la dissipation de la nicotine. Dans des cas exceptionnels, les symptômes peuvent persister pendant plusieurs mois.

dependance cigarette

Les modifications cérébrales dues à la nicotine

Des études ont montré que la nicotine modifie le cerveau. Chez le rat, la synthèse de la sérotonine dans l'hippocampe diminue aussi bien après une prise unique et qu’après une prise répétée de nicotine. L'hippocampe appartient au système limbique et fait partie de la formation hippocampique, une entité qui participe à l’élaboration de la mémoire. Les résultats de cette étude ont également été confirmées par la mesure de la sécrétion de sérotonine chez les fumeurs, qui était plus faible que chez les non-fumeurs.

Pour faire face à la réduction de la sécrétion de sérotonine, qui n'est que brièvement augmentée par le tabagisme, les fumeurs présentent plus de récepteurs pour la sérotonine dans toute la zone de formation hippocampique. De part sa rareté, la sérotonine doit être entièrement utilisée. Cependant, la densité plus élevée des récepteurs entraîne à nouveau une réduction de la production de sérotonine. Pour compenser cela, le fumeur se remet à fumer jusqu'à ce qu'il développe un comportement tabagique stable après quelques années, soit une moyenne 15 à 30 cigarettes par jour. Cette valeur peut considérablement varier chez les fumeurs.

Dépendance à la nicotine et troubles psychiatriques

Les personnes malades mentales fument beaucoup plus souvent que les personnes saines d’esprit. Dans le cas des alcooliques, des toxicomanes et des patients atteints de schizophrénie, le nombre de fumeurs est deux à trois fois plus élevé que dans une population saine. Les personnes souffrant de dépression continuent à fumer deux fois plus souvent que les personnes en bonne santé. Cela s’explique peut-être par le fait que le tabagisme a un effet antidépresseur et la nicotine est une sorte d'automédication.

En particulier, l'effet la sérotonine joue un rôle important dans la dépression, l'anxiété et l’automédication. En effet, dans ce contexte, la nicotine atténue les effets des troubles psychologiques. Ce constat coïncide avec la fréquence de récidive chez les fumeurs souffrant de maladie mentale par rapport à ceux qui sont en bonne santé: les trois quarts des fumeurs qui avaient déjà présenté une grave dépression, ont développé des troubles psychiatriques et des symptômes de sevrage dépressifs - alors que des symptômes similaires se produisent que dans 30% des cas chez les individus en bonne santé.

En cas de schizophrénie, la consommation de nicotine pourrait influer positivement sur les symptômes négatifs (perte de motivation, retrait social, émoussement affectif). En même temps, les limitations de la performance mentale, qui peuvent être causées par le traitement de la schizophrénie par les antipsychotiques, pourraient être améliorées par la nicotine. La schizophrénie est un trouble du système dopaminergique sensible à la nicotine.

Nicotine et maladie de Parkinson

De même, la maladie de Parkinson est provoquée par un trouble du système dopaminergique: les cellules nerveuses de la substance noire («substance noire» en raison de leur couleur noirâtre) et le locus coeruleus constituent la base de cette maladie neurodégénérative et produisent ainsi un déficit en dopamine au niveau des récepteurs dopaminergiques nigro-striés.

Le striatum fait partie des ganglions de la base du cerveau. Il est responsable de l'étendue, la direction, la force et la vitesse des mouvements. Les patients atteints de la maladie de Parkinson présentent une raideur des muscles, une limitation des mouvements (en particulier une réduction du mimétisme, une démarche en petits pas), et un délicat tremblement de repos ("muscle rigide", habituellement un bras) qui soutient un mouvement lors de l'initiation. Balfour et Fagerström (1996) ont constaté que les patients atteints de la maladie de Parkinson connaissent un bref soulagement après leur consommation de nicotine. Ainsi, la nicotine semble améliorer la libération de dopamine. Cependant, il faut noter qu’au cours d'une maladie de Parkinson, de moins en moins de dopamine peuvent être libérée, de sorte que l'effet de la nicotine devrait être de plus en plus réduit.
 

Entre habitude et dépendance à la nicotine

Le potentiel addictif de la nicotine est important, surtout avec l'inhalation et le «kick» favorisant une arrivée rapide dans le cerveau. Dans un rapport du The US Surgeon General de 2010, Regina M. Benjamin, MD, a assimilé le potentiel de dépendance à la nicotine à celui de la cocaïne et l'héroïne. D'autre part, des enquêtes sur la toxicomanie ont également été menées en Allemagne : à Berlin en 2006 et à Hambourg en 2009.

L'enquête sur les dépendances réalisée en 2006 a déterminé le taux de dépendance à la nicotine chez les fumeurs avec le test de Fagerström et a montré que seul 37,2% des personnes testées étaient vraiment toxicomanes. Trois ans plus tard, un résultat similaire a été obtenu à Hambourg par le biais du test DSM-IV.D’après ce dernier, 76,4% des fumeurs n'étaient pas dépendants à la nicotine. Le tabagisme est-il une dépendance plutôt qu'une habitude?

Difficile de trancher, toutefois cette controverse confirme le principe de l’arrêt du tabac qui crée un concept spécifique pour chaque patient. A titre d’exemple, la thérapie de substitution de la nicotine via les patchs de nicotine, la gomme à mâcher ou les aérosols nasaux, et  les médicaments pour le syndrome de sevrage, serait une solution de choix pour les personnes dépendantes. Pour les non-dépendants, les thérapies comportementales pourraient être une option bénéfique.

Effets du sevrage tabagique

Si un médicament est retiré d'une personne dépendante de la nicotine, tous les effets opposés de la nicotine se présentent comme des symptômes de sevrage. Psychologiquement, il s’agit essentiellement de:

  • agitation,
  • troubles de la concentration,
  • dépression
  • irritabilité
  • seuil de frustration faible.

Physiquement, il y a une augmentation de l’appétit et un gain de poids. C'est précisément ce point qui provoque l’anxiété des femmes, en particulier celles qui veulent arrêter de fumer. Pour atténuer les symptômes de sevrage, les médicaments peuvent être utilisés à une dose appropriée.

Médicaments pour le soulagement du syndrome de sevrage et l’arrêt du tabagisme

La Varénicline est un exemple de médicament. La varénicline est une substance qui possède la faculté de s'attacher aux récepteurs de la nicotine. Elle imite l'action de la nicotine et bloque ainsi ses effets. La Varénicline est la substance active du médicament dénommé Champix. Si un fumeur prend encore de la nicotine tout en prenant du Champix, l'effet de récompense de la nicotine est amorti sur le système nerveux central et la cigarette n’a plus de goût.

Cependant, l'utilisation de la Varénicline peut avoir des effets secondaires. Les principaux effets secondaires du Champix sont les nausées, les maux de tête, les troubles du sommeil et la dyspepsie. La Varénicline ne doit pas être utilisée par les personnes souffrant de maladie cardiaque. Elle risque en effet de provoquer une crise cardiaque ou un AVC chez ce type de patient.

Les e-cigarettes sont-elles plus saines que les cigarettes traditionnelles?

Actuellement, les e-cigarettes font l’objet d’une controverse. Il est clair que la vapeur des cigarettes électroniques contient moins de substances cancérigènes et toxiques que la fumée de tabac.De ce point de vue, les e-cigarettes sont «plus saines» que la cigarette. Cependant, cela suscite l’interrogation sur le fait que la nicotine soit elle-même - indépendamment de son potentiel de dépendance - un risque pour la santé.

La plupart des scientifiques s’accordent sur le fait que la nicotine ne favorise ni le  dépôt de graisse dans les vaisseaux (artériosclérose) ni les maladies cardiovasculaires. Ces affirmations sont basées sur des études de substitution de la nicotine chez les fumeurs. Cependant, il existe des tests de laboratoire qui démontrent que le risque d’apparition de telles maladies est évident. Il reste à voir si les cigarettes électroniques sont nocives sur le long terme. En plus de la nicotine, l'ingrédient principal est le propylène glycol.

Fait controversé : la glycérine provoque-t-elle la pneumonie lipoïde?

La glycérine est le principal ingrédient des liquides pour e-cigarettes. Par ailleurs, elle est aussi présente dans plusieurs aliments et dans les graisses naturelles de l’organisme. Elle intervient dans plusieurs processus métaboliques. En médecine, la glycérine est utilisée dans la thérapie de l'oedème cérébral ou comme un laxatif. L'apport oral est considéré comme inoffensif.

Néanmoins, la revue spécialisée Chest a rapporté qu’une patiente de 42 ans a souffert de toux productive et de fièvre pendant sept mois. Par ailleurs, un patient qui a commencé à vapoter il y a 7 mois. On lui a diagnostiqué des infections pulmonaires et les divers antibiotiques n'ont montré aucun effet.

Cependant, après que le patient ait cessé d'utiliser des cigarettes électroniques, tous les symptômes ont disparu. L'article a été intitulé «Une conséquence inattendue de l'usage de cigarette électronique». Les réactions à la description du cas étaient inattendues: il a été communiqué que l'inhalation d'huiles provoque la pneumonie lipoïde. Or, la glycérine n'est pas une huile mais un alcool. Le glycérol peut donc être exclu des causes de pneumonie. Même le DKFZ a été induit en erreur lorsqu’il a exigé l’interdiction des e-cigarettes en raison de la glycérine et a modifié la partie correspondante à sa déclaration dans sa brochure d'information.

Le propylène glycol forme des gaz toxiques lorsqu’il est chauffé

Le propylène glycol est le principal composant des e-liquides et sert de nébuliseur. Dans la fiche de données de sécurité concernant le propylène glycol, on peut lire que lorsque la substance est chauffée, il peut se former des gaz toxiques qui ne devraient pas être inhalés. Il existe donc un petit paradoxe avec l'utilisation des e-liquides.

Des études ont révélé une irritation des yeux, de la gorge et des voies respiratoires et une recrudescence des risques d'asthme chez les enfants. Cependant, il faut tenir compte du fait que la nicotine elle-même provoque des affections pulmonaires. Nous parlerons ensuite des étendues des symptômes du propylène glycol. Dans certains cas, les fabricants mettent en garde, les cigarettes électroniques ne devraient pas être utilisées en cas de lésions des voies respiratoires.

Cet avertissement s’applique particulièrement aux patients atteints de MPOC (bronchopneumopathie chronique obstructive), d'asthme bronchique, de bronchite (inflammation des bronches) et d'inflammation pulmonaire. Cet avertissement est important pour les fumeurs qui souhaitent arrêter de fumer via la cigarette électronique. En effet, de nombreux fumeurs présentent des lésions des voies respiratoires et ne peuvent pas utiliser les cigarettes électroniques comme substituts de la nicotine.

Des substances cancérigènes auraient été détectées dans les cigarettes électroniques

Des articles avertissant de la présence de substances cancérigènes dans les e-cigarettes sont régulièrement publiées. L'étude de la FDA, par exemple, a démontré la présence des nitrosamines, qui sont en effet des substances cancérogènes dans les e-liquides. Cependant, si l'on tient compte de la quantité, cela est particulièrement inoffensif. Il s'avère que la quantité de nitrosamines dans une cigarette électronique est d’environ 50% de celle qui est contenue dans un litre de bière. C’ent environ la même quantité de nitrosamine contenu dans une tomate.

Il en va de même pour la quantité d'acétone, d'isoprène, d'acétaldéhyde, de formaldéhyde, d'acide acétique et de butanone, considérée comme équivalente à celle d'un robot fumigène. Ainsi, la vapeur est considérée comme dangereuse pour les non-vapoteurs exposés à la fumée des e-cigarettes. Une étude, cependant, qui a examiné l'air respiré par les non-fumeurs et non-vapeurs, a détecté les mêmes substances dans l'air, et en concentration plus élevée. La mise en danger des tiers concernant les particules fines et ultrafines doit donc être considérée comme relative.

Les cigarettes électroniques ne sont adaptées au sevrage tabagique

Les personnes dépendantes à la nicotine incitent de nombreux fumeurs à arrêter de fumer. Comme une plus grande proportion de fumeurs n’est pas encore dépendante de la nicotine selon les résultats des tests, l'utilisation d'e-cigarette imiterait l'habitude de fumer et compenserait la nicotine. On s’interroge pourtant si une telle pratique ne serait pas douteuse. Cependant, certains ex-fumeurs rapportent que les e-cigarettes les ont aidés à s'arrêter. L’avantage de l’e-cigarette pour un sevrage permanent n'est pas prouvé.

Il existe également des thérapies de substitution de la nicotine recourant aux patchs ou aux gommes à mâcher. Elles peuvent également réduire le tabagisme et les symptômes associés au sevrage. En outre, elles font cesser les rituels du fumeur même si cela semble difficile au début. C’est la raison pour laquelle la thérapie de substitution de la nicotine doit être dosée avec précision et réduite progressivement avec une constance des taux de nicotine.

L'avertissement concernant les insuffisances techniques et la qualité non fiable des cigarettes électroniques ne devrait pas susciter trop d'inquiétude, du moins en France, puisque seuls les produits portant la marque CE sont disponibles. La marque CE garantit la sécurité électronique/électrique.

Les arguments indiquant qu’il n'existe pratiquement aucune étude concernant les cigarettes électroniques ne sont pas fiables- dès 2014, plus de 350 articles et études scientifiques ont pu être trouvés. Si les ingrédients étaient inclus, on répertorie près de  9000 sources, mais de qualité variable. Il reste encore beaucoup à faire au sujet des études des effets à long terme de l'utilisation des cigarettes électroniques.

Ainsi, certaines précautions de sécurité seraient utiles: les cigarettes électroniques devraient être considérées comme un médicament. Leurs ingrédients et leur processus de fabrication doivent être soumis à des directives contrôlées. Offrir des e-cigarettes aux enfants et adolescents devrait être interdit. Les droits de non-fumeurs concernant les e-cigarettes devraient être assimilés (du mois pour le moment) à celle des cigarettes classiques.

Sources:

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